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Kreuzberg –  Amerika
Michael Schmidt
Untitled, from "Portrait", 1983
© Stiftung für Fotografie und Medienkunst, Archiv Michael Schmidt

Kreuzberg – Amerika

Werkstatt für Photographie 1976 – 1986

Robert Adams » Gosbert Adler » Diane Arbus » Lewis Baltz » Larry Clark » William Eggleston » Wolfgang Eilmes » Larry Fink » Thomas Florschuetz » John Gossage » Ursula Kelm » Wilmar Koenig » Thomas Leuner » Christa Mayer » Eva Maria Ocherbauer » Hildegard Ochse » Michael Schmidt » Gundula Schulze Eldowy » Stephen Shore » Hermann Stamm » Ulrich Wüst » Manfred Willmann » & others

Exhibition: 10 Dec 2016 – 12 Feb 2017

Fri 9 Dec 19:00

C/O Berlin

Hardenbergstr. 22-24
10623 Berlin

+49 (0)30-28444160


www.co-berlin.org

Daily 11-20

Kreuzberg –  Amerika
William Eggleston, Whitehaven, Mississippi, 1972, © William Eggleston, Courtesy Laurence Miller Gallery, New York

"Werkstatt für Photographie 1976 – 1986"

A cooperation between C/O Berlin, Museum Folkwang, Essen, and Sprengel Museum Hannover

C/O Berlin
"Kreuzberg – Amerika"

December 10, 2016 – February 12, 2017
Daily 11 am – 8 pm
Hardenbergstraße 22-24, 10623 Berlin
T +49 30 28444160, info@co-berlin.org
www.co-berlin.org

Museum Folkwang, Essen
"The Rebellious Image"

December 9, 2016 – February 19, 2017
Tue, Wed 10 am – 6 pm | Thur, Fri 10 am – 8 pm | Sat, Sun 10 am – 6 pm | Holidays 10 am – 6 pm
Museumsplatz 1, 45128 Essen
T +49 201 8845 444, info@museum-folkwang.essen.de
www.museum-folkwang.de

Sprengel Museum Hannover
""And Suddenly this Expanse

December 11, 2016 – March 19, 2017
Tue 10 am – 8 pm | Wed till Sun 10 am – 6 pm
Kurt-Schwitters-Platz, 30169 Hannover
T + 49 511 168 4 38 75, Sprengel-Museum@Hannover-Stadt.de
www.sprengel-museum.de

This December, C/O Berlin, Museum Folkwang, Essen, and Sprengel Museum Hannover are launching a joint exhibition project as part of their tri-city collaboration. Examined through the lens of Berlin’s Werkstatt für Photographie and Essen’s nascent photography scene, the exhibition takes a fresh look at an important chapter in the history of German photography that has been partly obscured by the success story of the Düsseldorf School.

The working-class district of Kreuzberg at the end of the 1970s on the outer edge of West Berlin – and yet the lively center of a unique transatlantic cultural exchange. In the midst of the Cold War, the newly founded Werkstatt für Photographie (Workshop for Photography) located near Checkpoint Charlie started an artistic "air lift" in the direction of the USA, a democratic field of experimentation beyond traditional education and political and institutional standards. A special artistic approach emerged from a dialog between renowned photographers and amateurs, between conceptual approaches and documentary narrations, between technical mediation and substantive critique and altered the styles of many photographers over time thanks to its direct access to their reality. The Werkstatt für Photographie reached the highest international standing with its intensive mediation work through exhibitions, workshops, lectures, image reviews, discussions and specialized courses.

In 1976, the Berlin-based photographer Michael Schmidt founded the Werkstatt für Photographie at the adult education center in Kreuzberg. Its course orientation with a focus on a substantive examination of contemporary photography was unique and quickly lead to a profound understanding of the medium as an independent art form. When the institution was closed in 1986, it fell into obscurity.

On the occasion of the 40th anniversary of the Werkstatt für Photographie, C/O Berlin, Museum Folkwang Essen and Sprengel Museum Hannover are presenting a joint exhibition project, which for the first time portrays the history, influences and effects of this institution and its key players divided between three stages. Furthermore, the three stages outline the situation of a changing medium, which focuses on independent, artistic authorship encouraged by consciousness of American photography. As such, they’re designing a lively and multi-perspective presentation of photography in the 1970s and 1980s that adds an additional chapter to the history of West German photography of the time beyond that of the Düsseldorf School.

C/O Berlin is addressing the history of the Werkstatt für Photographie in its contribution entitled Kreuzberg – Amerika (December 10, 2016 – February 12, 2017). Within the context of adult education, a unique forum for contemporary photography emerged. A special focus is placed on the exhibitions of the American photographers that were often presented in the workshop for the first time and had an enormous effect on the development of artistic photography in Germany. The exhibition combines the works of faculty, students and guests into a transatlantic dialogue.

The Museum Folkwang in Essen is exploring the reflection of the general change of those years in its own Folkwang history with its work entitled The Rebellious Image (December 9, 2016 – February 19, 2017). After the death of the influential photography teacher Otto Steinerts in 1978, a completely open and productive situation of uncertainty reigned. Essen became more and more of a bridgehead for the exchange with Berlin and a point of crystallization for early contemporary photography in the Federal Republic. Along with Michael Schmidt, who made provocative points during his time as a lecturer at the GHS Essen, Ute Eskildsen counted among the key players at Museum Folkwang as a curator. Early photography based in Essen addressed urbanity and youth culture, discovered color as a mode of artistic expression, asked questions following new documentarian approaches, authentic images and attitudes and contrasted the objective distance of the Düsseldorf School with a research-based and subjective view.

The Sprengel Museum Hannover complements both exhibitions with a perspective in which the focus rests on publications, institutions and exhibitions that encouraged the transatlantic exchange starting in the mid 1960s. Using outstanding examples And Suddenly this Expanse (December 11, 2016 – March 19, 2017) tells of the development of the infrastructure that laid the foundation for and accompanied the context of the documentarian approach. The photo magazine Camera also takes on an equally central role as the founding of the first German photo galleries such as Galerie Wilde in Cologne, Lichttropfen in Aachen, Galerie Nagel in Berlin and the Spectrum Photogalerie initiative in Hanover. The documenta 6 from 1977 and the photo magazines that emerged in the 1970s, particularly Camera Austria, have separate chapters devoted to them.

For the exhibition Koenig Books is offering the joint publication "Werkstatt für Photographie 1976 – 1986".

The exhibition project is jointly funded by several partners of the Sparkassen-Finanzgruppe: Finanzgruppe Sparkassen-Kulturfonds, Sparkasse Essen, Sparkassen-Kulturstiftung Rheinland, Sparkassen in Westfalen-Lippe, Berliner Sparkasse, NORD/LB Kulturstiftung, Sparkasse Hannover and Niedersächsische Sparkassenstiftung.

Kreuzberg –  Amerika
Larry Clark: ohne Titel, aus Tulsa, 1971
© Larry Clark, Courtesy of the artist and Luhring Augustine, New York

Kreuzberg – Amerika
Werkstatt für Photographie 1976 – 1986


Ausstellung: 10. Dezember 2016 bis 12. Februar 2017
Eröffnung: Freitag, 9. Dezember, 19 Uhr

Die Ausstellung ist Teil des Projektes über die Werkstatt für Photographie 1976 – 1986, mit dem C/O Berlin, Museum Folkwang Essen und Sprengel Museum Hannover die Geschichte, Einflüsse und Auswirkungen der legendären Berliner Fotografie-Institution und ihrer Akteure erstmals und in einer städteübergreifenden Kooperation präsentieren.

"Wir bemühen uns, dem Schüler zu helfen, seine Persönlichkeit zu erkennen beziehungsweise zu finden, wobei zwangsläufig die Fotografie hinsichtlich ihrer kommerziellen Verwertbarkeit unerheblich wird." Michael Schmidt, 1979

Ab Mitte der 1970er Jahre findet in Deutschland ein unvergleichlicher Aufbruch in der Fotografie statt. Eine jüngere Generation baut in kürzester Zeit in verschiedenen Initiativen eine neue Infrastruktur für einen anderen Blick auf die Fotografie auf und de niert das Medium bewusst als eigenständige Kunstform – bis heute. Die von Michael Schmidt 1976 in Berlin gegründete Werkstatt für Photographie ist eines dieser innovativen Modelle und als Institution einzigartig, denn sie ermöglicht eine offen zugängliche Kulturproduktion und intensiviert die Erwachsenenbildung jenseits akademischer Hürden und ohne Zugangsbeschränkungen. Aus dem unkonventionellen Dialog zwischen anerkannten Fotografen und Amateuren, zwischen technischer Vermittlung und inhaltlicher Kritik sowie auf der Basis dokumentarischer Ansätze entsteht eine spezielle künstlerische Haltung. Ihr spezi scher Zugang zur Wirklichkeit wird über lange Zeit stilprägend. Die Werkstatt für Photographie erlangt mit engagierter Vermittlungsarbeit durch Ausstellungen, Workshops und Kurse internationales Niveau und etabliert sich zu einem wichtigen Ort des transatlantischen fotogra schen Dialogs zwischen Kreuzberg, Deutschland und Amerika. Eine einzigartige Pionierleistung!

Am Anfang der Werkstatt für Photographie dominiert eine streng dokumentarische Sehweise, die sich an der damaligen sachlichen Ästhetik des Werks von Michael Schmidt ausrichtet und sich in einer radikalen Verweigerung gängiger fotogra scher Normen auf eine schonungslose Darstellung des Alltags und der Wirklichkeit konzentriert. Später experimentieren er und die junge Fotografenszene mit neuen Formen des Dokumentarischen, die die subjektive Sicht des Autors betonen. Sie entdecken die Farbe als künstlerische Ausdrucksweise und entwickeln eine eigenständige, künstlerische Autorenschaft mit meist unkonventionellen Perspektiven.

Die Werkstatt für Photographie bietet jedem Interessierten einen Freiraum zur Entfaltung seiner künstlerischen Talente. Neben ihrem offenen, internationalen und verbindenden Charakter ist sie auch ein erfolgreiches und zugleich von Paradoxien gekennzeichnetes Modell der Selbstermächtigung. Denn die eigentlich im Lokalen verortete Volkshochschule entwickelt sich schnell zu einem lebendigen internationalen Netzwerk zeitgenössischer Fotografie. Die Kursteilnehmer sind keine Fotografen, sondern Autodidakten und haben so ein freieres Verständnis des Mediums als ihre Berufskollegen. Zudem hat die Mehrzahl der Dozenten keine pädagogische Ausbildung, jedoch sind alle im Rahmen der Erwachsenenbildung tätig. Auch gibt es zu dieser Zeit noch keine Kuratoren für Fotografie in Deutschland, aber die Organisatoren der Werkstatt für Photographie richten bereits eigenständig Ausstellungen mit unbekannten und renommierten Fotografen im Wechsel aus.

C/O Berlin arbeitet in der Ausstellung "Kreuzberg – Amerika" die Geschichte der Werkstatt für Photographie auf. In der von Thomas Weski und Felix Hoffmann kuratierten Ausstellung werden ca. 250 Exponate gezeigt, darunter von international renommierten Fotografen, die in der Werkstatt ausgestellt haben: Robert Adams, Diane Arbus, Lewis Baltz, Larry Clark, William Eggleston, Larry Fink, John Gossage und Stephen Shore. Diese Auswahl wird in einen Dialog gesetzt mit Bildern von Fotografen, Dozenten und Gästen der Werkstatt wie Gosbert Adler, Friedhelm Denkeler, Wolfgang Eilmes, Thomas Forschuetz, Ulrich Görlich, Ursula Kelm, Wilmar Koenig, Thomas Leuner, Christa Mayer, Eva Maria Ocherbauer, Hildegard Ochse, Gundula Schulze Eldowy, Michael Schmidt, Hermann Stamm, Klaus-Peter Voutta, Manfred Willmann und Ulrich Wüst.

Anlässlich des 40jährigen Jubiläums der Werkstatt für Photographie präsentieren C/O Berlin, das Museum Folkwang Essen sowie das Sprengel Museum Hannover ein gemeinsames Projekt mit drei Ausstellungen, das erstmals den Werdegang dieser Institution und ihrer Akteure beschreibt. Darüber hinaus skizzieren die drei Stationen die Situation eines Mediums im Aufbruch, welches – ermutigt durch das Selbstbewusstsein der amerikanischen Fotografie – auf die eigenständige, künstlerische Autorenschaft setzt. Die Ausstellungen entwerfen ein lebendiges, multiperspektivisches Bild der Fotografie der 1970er und 1980er Jahre, das die Geschichte der westdeutschen Fotografie jener Zeit um ein weiteres Kapitel neben der Düsseldorfer Schule ergänzt.

Zum gemeinsamen Ausstellungsprojekt erscheint in der Verlagsbuchhandlung Walther König die gemeinsame Publikation "Werkstatt für Photographie 1976 – 1986" mit Texten von Florian Ebner, Felix Hoffmann, Inka Schube und Thomas Weski, Kurztexten von Ute Eskildsen, Christine Frisinghelli, Virginia Heckert, Klaus Honnef und Jörg Ludwig sowie Künstlerbiogra en von Carolin Förster.

Kreuzberg –  Amerika
Larry Fink, New York Magazine Party, New York City, October 1977, aus Social Graces, 1984 © Larry Fink
Kreuzberg –  Amerika
Wilmar Koenig, ohne Titel, aus Portraits, 1981-1983 © Wilmar Koenig