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Avant-Garde Photographer
From "The Time persists" series / Aus der Serie "Die Zeit dauert an", 1932
© Miloslava Rupešová-Funková / Jaromír Funke

Jaromír Funke »

Avant-Garde Photographer

Fotograf der Avantgarde

Exhibition: 27 Jan – 29 Apr 2018

Fri 26 Jan 19:00

FFF Fotografie Forum Frankfurt

Braubachstr. 30-32
60311 Frankfurt (Main)

+49 (0)69-291726


www.fffrankfurt.org

Tue-Sun 11-18, Wed 11-20

Avant-Garde Photographer
Abstract Photo – Composition / Abstraktes Foto – Komposition, 1927–29
© Miloslava Rupešová-Funková / Jaromír Funke

Jaromír Funke
"Avant-Garde Photographer"


Exhibition: January 27 – April 29, 2018
Opening: Friday, 26 January, 7 pm

Overlooked until recently, now on show in Frankfurt/Main: The Czech artist Jaromír Funke radically pushed the boundaries of photography. For the first time in Germany, the FFF presents the Avant-garde works of this visionary. During the same time, the FFF presents a second exhibition featuring emerging talents from the Czech Republic.

Experiments with light and shadow, reflections and transparencies: Jaromír Funke (1896–1945) counts as one of the most important representatives of Czech and international Avant-garde photography. Often ahead of his time, he sourced impulses from Cubism, New Objectivity, Abstract Art and Surrealism. For the first time in Germany the Fotografie Forum Frankfurt presents the work of this visionary. On display are more than 70 photographs from the period between the 1920s and 1930s — a phase in which Funke radically pushed the boundaries of photography.

Jaromír Funke started photographing at the age of twelve when his father gave him his first camera. After receiving his high school diploma in 1915 he studied medicine, law and philosophy before turning entirely to photography after World War I. Next to his early landscape images adhering to the style of romantic pictorialism, he started creating modern works from 1923: minimalistic compositions with plates, vacuum cleaner tubes and glass bottles, still lifes with glass objects, light bulbs and star fish. The shadows of objects, not the objects themselves, start to take centre-stage in his work.

Funke was inspired by the pioneers of abstract photography Alvin Langdon Coburn, Francis Bruguière or Jaroslav Rössler while he quickly developed his own unique signature style. His goal was to "highlight two objects, contrast two realities, combine different elements in a single photo", he writes in 1935. At the same time, Funke scrutinised and explored the possibilities of photography as the author and publisher of magazines and books, as a relentless organiser and as teacher of photography at institutions such as the National Academy of Art in Prague.

Jaromír Funke’s works are part of many collections, including the Museum of Modern Art (New York), J. Paul Getty Museum (Los Angeles), Photographic Art Museum Tokyo and Centre Pompidou (Paris). However, his relevance in the field of Avant-garde photography was only discovered in recent years. The exhibition JAROMÍR FUNKE. AVANT-GARDE PHOTOGRAPHER in Frankfurt was curated by Vladimír Birgus, art historian, photography specialist and Funke biographer. It is a collaboration with Funke’s daughter Miloslava Rupešová, Leica Gallery Prague and the Institute of Creative Photography of the Silesian University Opava, Czech Republic. The exhibition is accompanied by a new publication.

CURATOR’S TOUR with Celina Lunsford [in German] Sunday, February 11 and April 8, 2018, 3 pm

PUBLICATION Vladimír Birgus, Jaromír Funke. Avant-Garde Photographer, Prague: KANT, 2014. Extended Reprint (including German language) / publication in collaboration with Fotografie Forum Frankfurt. Prague: KANT, 2017

Sat, January 27, 2018, 3 pm GALLERY TALK with Vladimír Birgus, Curator of the exhibition JAROMÍR FUNKE. AVANT-GARDE PHOTOGRAPHER and Funke Biographer [in English]

Sat, January 27, 2018, 6 pm LECTURE »JAROMÍR FUNKE. AVANT-GARDE PHOTOGRAPHER« with Vladimír Birgus [in English]

Avant-Garde Photographer
Loneliness and Glasses / Einsamkeit und Brille, ca. 1924
© Miloslava Rupešová-Funková / Jaromír Funke

Jaromír Funke
"Fotograf der Avantgarde"


Ausstellung: 27. Januar bis 29. April 2018
Eröffnung: Freitag, 26. Januar, 19 Uhr

Lange unentdeckt, nun in Frankfurt zu sehen: Der Tscheche Jaromír Funke lotete die Grenzen der Fotografie radikal neu aus. Das FFF zeigt das Avantgarde-Werk des Visionärs erstmals in Deutschland. Parallel präsentiert eine zweite Ausstellung aktuelle Tendenzen aus Tschechien.

Er experimentierte mit Licht und Schatten, mit Spiegelung, Transparenz und Reflektion: Jaromír Funke (1896–1945) zählt zu den wichtigsten Vertretern der tschechischen und ebenso der internationalen Avantgarde-Fotografie. Oft vorausschauend griff er in seinen Arbeiten Impulse aus Kubismus, Neuer Sachlichkeit, Abstrakter Kunst und Surrealismus auf. Nun zeigt das Fotografie Forum Frankfurt das Werk des Visionärs erstmals in Deutschland. Zu sehen sind 70 Fotografien aus den 1920er und 1930er Jahren – einer Phase, in der Funke die Grenzen der Fotografie radikal neu auslotete.

Bereits mit zwölf Jahren begann Jaromír Funke zu fotografieren, nachdem sein Vater ihm die erste Kamera geschenkt hatte. Nach dem Abitur 1915 studierte er zunächst einige Semester Medizin, Jura und Philosophie, ehe er sich nach dem Ersten Weltkrieg ganz der Fotografie zuwandte. Neben frühen Landschaftsaufnahmen im Stil des romantischen Piktorialismus entstanden ab 1923 moderne Arbeiten: Minimalistische Kompositionen mit Tellern, Staubsaugerschläuchen und Glasflaschen, Stillleben mit Glasobjekten, Glühlampen und Seesternen. Im Zentrum der zunehmend abstrakten Bilder stand nicht mehr das Objekt, sondern sein Schatten.

Vorbilder fand Funke bei den Pionieren der abstrakten Fotografie wie Alvin Langdon Coburn, Francis Bruguière oder Jaroslav Rössler. Gleichwohl manifestierte sich schnell sein eigener unverwechsel-barer Stil. "Zwei Gegensätze hervorheben, zwei Realitäten kontrastieren, verschiedene Elemente in einem einzigen neuen Foto verbinden", so beschrieb er 1935 dessen Kern. Auch theoretisch hinterfragte und forcierte Funke die Möglichkeiten des Mediums Fotografie – als Autor und Herausgeber von Zeitschriften und Büchern, als unermüdlicher Organisator und als Lehrer für Fotografie, unter anderem an der Staatlichen Kunsthochschule Prag.

Jaromír Funkes Bilder hängen in großen Sammlungen, u.a. im Museum of Modern Art (New York), im J. Paul-Getty-Museum (Los Angeles), im Photographic Art Museum Tokio und im Pariser Centre Pompidou. Dennoch wurde seine Bedeutung für die Geschichte der modernen Fotografie erst vor einigen Jahren erkannt. Die Ausstellung JAROMÍR FUNKE. FOTOGRAF DER AVANTGARDE in Frankfurt entstand in Zusammenarbeit mit Funkes Tochter Miloslava Rupešová, der Leica Gallery Prag und Vladimír Birgus, Kurator und Funke-Biograf. Zur Ausstellung erscheint eine Publikation.

KURATORENFÜHRUNG mit Celina Lunsford Sonntag, 11.02. und 08.04.2018, jeweils 15 Uhr

PUBLIKATION zur Ausstellung: Vladimír Birgus, Jaromír Funke. Fotograf der Avantgarde, Prag: KANT, 2014. Erweiterte Neuauflage (mit deutschem Text) in Zusammenarbeit mit dem Fotografie Forum Frankfurt. Prag, KANT Verlag, 2017

Sa, 27.01., 15 Uhr: GALERIEGESPRÄCH mit Vladimír Birgus, Kurator der Ausstellung JAROMÍR FUNKE. FOTOGRAF DER AVANTGARDE und Funke-Biograf [in English]

Sa, 27.01., 18 Uhr Vortrag »JAROMÍR FUNKE. AVANT-GARDE PHOTOGRAPHER« mit Vladimír Birgus [in English]

Avant-Garde Photographer
After the Carnival I / Nach dem Karneval I, 1924–26
© Miloslava Rupešová-Funková / Jaromír Funke