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LIFE IN CITIES
Michael Wolf, Einzelbild der Wandinstallation The Real Toy Story, China, 2004
Digital C-print mounted on forex
Approx. 125 x 100 cm
© Michael Wolf 2018

Michael Wolf »

LIFE IN CITIES

Exhibition: 17 Nov 2018 – 3 Mar 2019

Fri 16 Nov 19:00

Haus der Photographie / Deichtorhallen

Deichtorstr. 1-2
20095 Hamburg

+49 (0)40-321030


www.deichtorhallen.de

Tue-Sun 11-18

LIFE IN CITIES
Michael Wolf, Tokyo Compression, Tokyo, 2010-2013
© Michael Wolf 2018

From 17 November 2018 to 3 March 2019, the House of Photography at the Deichtorhallen will be presenting a major exhibition by the German photographer Michael Wolf (*1954). The exhibition Michael Wolf: Life in Cities, which features twelve series of photographs and an enormous wall installation, shows works ranging from Wolf’s early days as a documentary photographer to his most recent creations. Wolf’s works reflect living conditions in major cities such as Hong Kong, Tokyo, Chicago, and Paris and address issues such as population concentration, mass consumption, privacy, and voyeurism.

The centerpiece of the exhibition is Wolf’s impressive wall installation The Real Toy Story (2004–2018). More than 20,000 cheap toys »Made in China« provide the framework for portrait photos of workers in Chinese toy factories. The shy and sometimes resigned faces of these individuals contrast starkly with the overwhelming number of brightly colored, mass-produced toys.

Michael Wolf’s study of the visual peculiarities of modern urban life began in Hong Kong. Hong Kong has been his home since 1994, and became the main focus of his research and the subject of many of his series. In the series 100 × 100 (2006) he took portraits of one hundred residents of an apartment complex there, who live in spaces of just nine square meters. Wolf’s views of high-rise buildings in Architecture of Density (2003–2014), which show neither sky nor earth, resemble endless abstractions and underscore the beauty of Hong Kong’s monotonous, brutal architecture. His series Tokyo Compression, with passengers pressed against the windows of the crowded subway in Tokyo, offers an equally impressive look at the crowded conditions in a megacity.

The exhibition, which is curated by Wim van Sinderen, is a production of The Hague Museum of Photography and was first shown in summer 2017 during the photography festival Rencontres de La Photographie in Arles. It will be accompanied by the English-language publication Michael Wolf Works and a German booklet of texts published by Peperoni Books, including essays by Marc Feustel, Jan-Philipp Sendker, and Wim van Sinderen.

In cooperation with the Fotomuseum Den Haag

LIFE IN CITIES
Michael Wolf, Architecture of Density, Hong Kong, 2003-2014
Digital C-print mounted on dibond; wooden frame, no glass
180 x 269 cm
© Michael Wolf 2018

Das Haus der Photographie zeigt die erste große Retrospektive von Michael Wolfs eigenständigen Werken in Deutschland. Die gezeigten Werke erstrecken sich von seinem Abschlussprojekt über das Kohlebergbaudorf Bottrop-Ebel (1976) bis zu seinen neuesten Serien Paris Rooftops (2014), Hong Kong Coat Hangers (2016-2018) und The Real Toy Story (2004-2018), ein Kommentar zur industriellen Massenfertigung in China. Darüber hinaus wird erstmmals Wolfs neuste, bis unveröffentlichte Werkserie Cheung Chau Sunrises (2018) in Hamburg präsentiert. Michael Wolfs Arbeiten reflektieren die Lebensbedingungen in Metropolen wie Hongkong, Tokio, Chicago und Paris und greifen Themen wie Überbevölkerung, Massenkonsum, Privatsphäre und Voyeurismus auf.

Das Herzstück der Ausstellung im Haus der Photographie ist Wolfs beeindruckende Wandinstallation The Real Toy Story (2004–2018), die in den Deichtorhallen ihre bisher umfangreichste Größe erlangt. Über 20.000 Billigspielzeuge »Made in China« bilden den Rahmen für Porträtfotos von Arbeiterinnen und Arbeitern in chinesischen Spielzeugfabriken. Die schüchternen und manchmal resignierten Gesichter der einzelnen Personen stehen in scharfem Gegensatz zur überwältigenden Anzahl heiter-bunter Spielzeuge aus der industriellen Massenproduktion.

Michael Wolfs Studium der visuellen Eigenheiten des modernen Stadtlebens begann in Hongkong. Hongkong ist seit 1994 sein Zuhause und wurde der Hauptgegenstand seiner Forschung und das Thema vieler seiner Serien. In der Serie 100 x 100 (2006) porträtiert er hundert Bewohner eines Wohnkomplexes in Hongkong, die auf knapp neun Quadratmetern leben. Wolfs Hochhaus-Ansichten in Architecture of Density (2003–2014), die weder Himmel noch Erde zeigen, ähneln endlosen Abstraktionen und unterstreichen die Schönheit der monotonen, brutalen Architektur der Stadt Hongkong. Michael Wolfs Serie Tokyo Compression mit Passagieren, die gegen die Fenster der überfüllten U-Bahn in Tokyo gepresst sind, zeigt ebenso eindrücklich die räumliche Enge in einer Mega-Stadt.

Zur Ausstellung ist ein Buch mit dem Titel Works bei Peperoni Books erschienen. Diese Ausstellung wird vom Haus der Photographie / Deichtorhallen Hamburg in Zusammenarbeit mit dem Fotomuseum Den Haag / The Hague Museum of Photography organisiert. Kuratoren: Wim van Sinderen und Ingo Taubhorn.

LIFE IN CITIES
Michael Wolf, Google Street View, 2008-2012
Digital C-print, wooden frame, perspex
123 x 156 cm
© Michael Wolf 2018
LIFE IN CITIES
Michael Wolf, Paris Rooftops, Paris, 2014
Digital C-print, wooden frame, museum glass
105 x 145,5 cm or 145,5 x 105 cm (frame)
© Michael Wolf 2018
LIFE IN CITIES
Michael Wolf, Tokyo Compression, Tokyo, 2010-2013
Pigment print on Hahnemühle paper, wooden frame, museum glass
51,5 x 41,5 cm (frame size)
© Michael Wolf 2018