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The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories
Portrait of a Young Child, Studio Saint-Mars, ca. 1950
Collection Michel Campeau

Michel Campeau »

The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories

Exhibition: 13 Jul – 22 Sep 2019

Fri 12 Jul 19:00

FFF Fotografie Forum Frankfurt

Braubachstr. 30-32
60311 Frankfurt (Main)

+49 (0)69-291726


www.fffrankfurt.org

Tue-Sun 11-18, Wed 11-20

The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories
Untitled 7953, Niamey, Niger, 2005–2009, from the series "Darkroom" (2005–2010)
© Michel Campeau

Michel Campeau
"The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories"


Exhibition: 13 July – 22 September, 2019
Opening: Friday, 12 July, 7 pm

Michel Campeau has been obsessed with photography for more than 40 years. Throughout his career, the Canadian artist and collector (*1948, Montreal) has explored the medium of photography, examining the subjective and narrative aspects of the work in front of and with the camera. Campeau revolves around photography with great passion and always new questions: How and why do we photograph? How has photography influenced our view of ourselves? What is still relevant and effective about the analogue in the digital age?

With the exhibition "THE DONKEY THAT BECAME A ZEBRA: DARKROOM STORIES" the Fotografie Forum Frankfurt presents different bodies of work by Michel Campeau that demonstrate his passion and lively play with photography. The exhibition, curated by Celina Lunsford, focuses on Campeau's often tongue-in-cheek approach: he re-constructs photographic history and stories behind photographs, with his own images and with those of others.

An example of this is the series RUDOLPH EDSE. AN UNINTENTIONAL AUTOBIOGRAPHY. During one of his online searches for amateur photographs, Michel Campeau was able to acquire the entire photographic estate of the rocket scientist Rudolph Edse, who was born in Germany and emigrated to the USA in 1945. Edse captured his private family life with a camera in the American suburbs, in skillfully composed pictures suggesting the perfect idyllic life. Campeau reassembled 70 of these photographs into a book– quasi to an alternative family biography, as it could have been, shaped by his own imagination.

With heart and soul for analogue photography Michel Campeau deals with the darkroom in his own works on the subject. Since 2003, the artist has been photographing these last "transitional places of photographic creation", as he calls them, all over the world; places where the special technical equipment has become nearly obsolete with digitalization. In his series GESTURES AND RITUALS OF THE DARKROOM, Campeau recreates the magic and intoxication of the analogue production chambers where icons of picture making were once crafted through chemicals on silver gelatin paper.

In the manner of a sociologist and yet as an artist, Michel Campeau brings us closer to the analogue days of photography. From ever new perspectives, he tells of the technical possibilities, of the magic, but also of the arbitrariness of image production before digital intoxication. In times of fake news and Photoshop he gives us reason to consider that it could always have been different than the pictures claim. So for a snapshot a donkey may become a zebra. But Campeau opens our eyes to this eternal illusion of photography: "Nevertheless, an image is not reality, and a donkey is not a zebra."

CURATOR’S TOUR
with Celina Lunsford
Sunday, 28 July and 15 September, 3 pm

GALLERY TALK
with Michel Campeau and Celina Lunsford [in English]
Saturday, 13 July, 3 pm

EXHIBITION PUBLICATION
Accompanying the exhibition the book The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories is published by Éditions Loco, Paris/MCÉ, Montreal (ISBN 978-2-84314-013-6), with texts by Joan Fontcuberta and Michel Campeau. The book is also available in the Fotografie Forum Frankfurt.

The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories
Untitled 0310, Montreal, Quebec, 2005–2009, from the series "Darkroom" (2005–2010)
© Michel Campeau

Michel Campeau
"The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories"


Ausstellung: 13. Juli bis 22. September 2019
Eröffnung: Freitag, 12. Juli, 19 Uhr

Besessen von der Fotografie – das ist Michel Campeau seit mehr als 40 Jahren. Zeit seines Schaffens hat der kanadische Künstler und Sammler (geboren 1948 in Montreal) das Medium Fotografie ergründet, hat die subjektiven und narrativen Aspekte der Arbeit vor und mit der Kamera untersucht. Campeau umkreist das Fotografieren mit großer Leidenschaft und immer neuen Fragen: Wie und warum fotografieren wir? Wie hat die Fotografie unseren Blick auf uns selbst beeinflusst? Was ist vom Analogen auch im digitalen Zeitalter noch aktuell und wirksam?

Mit der Ausstellung "THE DONKEY THAT BECAME A ZEBRA: DARKROOM STORIES" präsentiert das Fotografie Forum Frankfurt verschiedene Werkgruppen von Michel Campeau, die seine Passion und sein lebendiges Spiel mit der Fotografie vor Augen führen. Im Fokus der von Celina Lunsford kuratierten Schau steht Campeaus oft augenzwinkerndes Prinzip: Er re-konstruiert Fotografiegeschichte und Geschichten hinter Fotografien, mit eigenen Bildern und mit denen anderer.

Beispiel dafür ist die Serie "RUDOLPH EDSE. AN UNINTENTIONAL AUTOBIOGRAPHY". Bei einer seiner Online-Suchen nach Amateurfotografien konnte Michel Campeau den gesamten Fotonachlass des gebürtigen deutschen und 1945 in die USA emigrierten Raketenforschers Rudolph Edse erwerben. Privat hatte Edse sein Familienleben in der amerikanischen Vorstadt mit dem Fotoapparat festgehalten, in gekonnt komponierten und perfekte Idylle suggerierenden Bildern. 70 dieser Aufnahmen stellte Campeau neu zusammen – quasi zu einer alternativen Familienbiografie, wie sie nach seiner Vorstellung auch hätte verlaufen können. Ein Teil davon ist in Frankfurt zu sehen.

Mit Herz und Seele der analogen Fotografie beschäftigt sich Michel Campeau in seinen Arbeiten über die Dunkelkammer. Seit 2003 reist der Künstler um die Welt, um die letzten "Transiträume" fotografischer Schöpfung, wie er sie nennt, zu fotografieren und die unterschiedlichen Ausstattungen dieser mit der Digitalisierung entbehrlich gewordenen Werkstätten zu zeigen. Die Magie und den Rausch der Räume, in denen einst mithilfe von Chemikalien auf Silbergelatine-Papier fotografische Meisterwerke entstanden, lässt Campeau wiedererstehen in seiner Serie "GESTURES AND RITUALS OF THE DARKROOM".

Nach der Art eines Soziologen und doch als Künstler nähert sich Michel Campeau der von ihm so geschätzten analogen Fotografie. Aus immer neuen Blickwinkeln erzählt er von den technischen Möglichkeiten, vom Zauber, aber auch von der Willkür der Bildproduktion vor dem digitalen Rausch. In Zeiten von Fake News und Photoshop gibt er uns zu bedenken, dass es immer schon anders gewesen sein könnte, als die Bilder behaupten. So mag für einen Schnappschuss aus einem Esel ein Zebra werden. Doch Campeau öffnet uns die Augen für diese ewige Illusion der Fotografie: "Nevertheless, an image is not reality, and a donkey is not a zebra."

KURATORENFÜHRUNG
mit Celina Lunsford
Sonntag, 28. Juli und 15. September, jeweils 15 Uhr

KÜNSTLERGESPRÄCH
mit Michel Campeau und Celina Lunsford (in Englisch)
Samstag, 13. Juli, 15 Uhr

BEGLEITPUBLIKATION
Zur Ausstellung erscheint das Buch "The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories" (Éditions Loco, Paris/MCÉ, Montréal; Juli 2019. ISBN 978-2-84314-013-6) mit Texten von Joan Fontcuberta und Michel Campeau. Die Publikation ist auch im Fotografie Forum Frankfurt erhältlich.

The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories
Donkey Card, Tijuana, Mexico, c. 1955, from the series "The Donkey that Became a Zebra"
Collection Michel Campeau
The Donkey that Became a Zebra: Darkroom Stories
Untitled, from the series "Red-Eye Trompe l’oeil" (1998–2005)
© Michel Campeau