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THE PLACE OF THE MIND
Roger Ballen: Cat Catcher, 1998 © Roger Ballen

Roger Ballen »

THE PLACE OF THE MIND

RETROSPEKTIVE

Exhibition: 14 Oct 2020 – 14 Feb 2021

Francisco Carolinum Linz

Museumstr. 14
4010 Linz

+43 (0)732-7720 522 00


www.ooelkg.at

Tue-Sun 10-18

THE PLACE OF THE MIND
Roger Ballen: Head inside shirt, 2001 © Roger Ballen

Roger Ballen
"THE PLACE OF THE MIND" – Retrospective


Exhibition: 14 October 2020 – 14 February 2021

Roger Ballen’s errily beautiful photographs are populated by outsiders, animals, and enigmatic objects. With his photographic stagings, which create a strange and perplexing atmosphere, Roger Ballen dives into the abysmal depths of the human psyche. Born in New York in 1950, Roger Ballen is one of the most important and influential international art photographers of today. For more than 40 years, he has been living and working in Johannesburg, South Africa. With his both fascinating and unsettling work, he occupies a unique position in contemporary photography, situated somewhere between documentation and fiction.

At the Francisco Carolinum, the OÖLKG presents the first comprehensive museum solo exhibition of the renowned photographic artist in Austria. The show features works from all of the artist's important series and creative periods: from his early work in the late 1960s which was influenced by photojournalism, to his multi-faceted film oeuvre to current colour photographs. In addition to his photographs, the museum will be showing many of his well known films including his very most recent production Roger the Rat.

Roger Ballen became internationally known with disconcerting photo-documentary works showing underprivileged whites and their precarious living conditions during apartheid. With his unsparing eye for the banal and grotesque, Roger Ballen portrayed the inhabitants and architecture of barren rural communities in South Africa in the 1980s and early 1990s without any socially critical or voyeuristic attitude. While he continued to place outsiders and those on the fringe of society at the centre of his pictures, staging and psychologizing became more and more important in later series of Roger Ballen’s work. In formally aesthetic, captivating compositions, he deals with themes such as loss of control, chaos, madness, alienation, the relationship of humans with the animal world, the cruelty of life and death, and - time and again - the experience of otherness.

Roger Ballen himself describes his works as existential psychodramas that touch the subconscious and reveal the essence of the human condition. His haunting, radical photographs, which will be remembered for a long time, become a voyage of discovery into one's own psyche. Roger Ballen's work is complex and ambiguous, of universal expressiveness and archetypal character, but also full of irony, wit, and profound humour.

THE PLACE OF THE MIND
Roger Ballen: Discussion, 2018 © Roger Ballen

Roger Ballen
"THE PLACE OF THE MIND" – Retrospektive


Ausstellung: 14. Oktober 2020 bis 14. Februar 2021

Soziale Außenseiter, Tiere und rätselhafte Objekte bevölkern die schaurig-schönen Fotografien von Roger Ballen. Mit seinen fotografischen Inszenierungen, die eine surreal-düstere, unheimliche Atmosphäre erzeugen, taucht Roger Ballen tief in die Abgründe der menschlichen Psyche. Roger Ballen, geboren 1950 in New York, zählt zu den international bedeutendsten und einflussreichsten Fotokünstlern der Gegenwart. Er lebt und arbeitet seit über 40 Jahren in Johannesburg, Südafrika, und nimmt mit seinem ebenso faszinierenden wie verstörenden Werk eine singuläre, zwischen Dokumentation und Fiktion angesiedelte Position in der zeitgenössischen Fotografie ein.

Die OÖ Landes-Kultur GmbH präsentiert im FC - Francisco Carolinum Linz die erste umfassende Museumspersonale des renommierten Fotokünstlers in Österreich. Gezeigt werden Arbeiten aus allen wichtigen Serien und Schaffensphasen des Künstlers: vom fotojournalistisch geprägten Frühwerk ab den späten 1960er-Jahren, über sein vielschichtiges filmisches Œuvre, bis hin zu aktuellen Farbfotografien im Kontext installativer Werkkonzepte.

International bekannt wurde Roger Ballen mit irritierenden fotodokumentarischen Arbeiten, die unterprivilegierte Weiße und ihre prekären Lebensumstände während der Apartheid zeigen. Mit seinem schonungslosen Blick für das Banale und Groteske porträtierte Roger Ballen in den 1980er- und frühen 1990er-Jahren Bewohner und Architekturen karger ländlicher Gemeinden in Südafrika, ganz ohne sozialkritische oder voyeuristische Attitüde. Während er weiterhin Außenseiter und gesellschaftliche Grenzgänger ins Zentrum seiner Bilder rückte, arbeitete Roger Ballen in späteren Serien zunehmend inszenierend und psychologisierend. In formalästhetisch bestechenden Bildfindungen behandelt er Themen wie Kontrollverlust, Chaos, Verrücktheit, Entfremdung, die Beziehung des Menschen zur Tierwelt, die Grausamkeit von Leben und Tod, und immer wieder die Erfahrung von Andersartigkeit.

Roger Ballen selbst beschreibt seine Werke als existentielle Psychodramen, die das Unterbewusstsein berühren und die Schattenseiten der Conditio humana heraufbeschwören. Seine eindringlichen, radikalen Fotografien, die lange im Gedächtnis bleiben, werden zu einer Entdeckungsreise in die eigene Psyche. Roger Ballens Werk ist komplex und doppeldeutig, von universeller Aussagekraft und archetypischem Charakter, aber auch voller Ironie, Witz und tiefgründigem Humor.

THE PLACE OF THE MIND
Roger Ballen: Smoked Out, 2020 © Roger Ballen